大模型“五小虎”變“六小強”,這家低調的創(chuàng )業(yè)公司有何來(lái)頭?
來(lái)源:證券時(shí)報網(wǎng)作者:創(chuàng )業(yè)資本匯 周春媚2024-06-27 21:07

階躍星辰,這家鮮少出現在公眾視野的大模型創(chuàng )業(yè)公司,演繹了“悄悄變厲害,然后驚艷所有人”的故事。

近日,有消息稱(chēng)階躍星辰成為融資市場(chǎng)的新寵兒,正在進(jìn)行一輪估值20億美元的新融資,阿里巴巴也在投資者名單之中。20億美元,這可以算得上是一個(gè)天文數字。目前,大模型創(chuàng )業(yè)領(lǐng)域公認有“五小虎”(智譜AI、月之暗面、百川智能、零一萬(wàn)物、Minimax),即便是此前屢獲資本青睞的月之暗面,目前的投后估值也只是25億美元,而最近獲中東資本加持的智譜AI,其估值約為30億美元。

此輪融資將階躍星辰送上“AI獨角獸”的寶座,使大模型競爭格局從“五小虎”變成“六小強”。這家低調神秘的大模型公司,有何來(lái)頭?

“極端i人”創(chuàng )辦“微軟系”大模型公司

相比于大模型“五小虎”,階躍星辰在融資方面十分低調。目前,市場(chǎng)上搜不到關(guān)于這家公司的任何公開(kāi)估值,在天眼查等平臺上也查不到公司的任何一輪融資信息。從只言片語(yǔ)的融資報道中,我們只能得出啟明、五源等一線(xiàn)風(fēng)投參與了公司此前的幾輪融資,字節曾考慮投資而最終并未出手,以及在新一輪20億美元的融資中,阿里巴巴欲參投。

其低調務(wù)實(shí)的作風(fēng),與公司的“掌舵人”姜大昕不無(wú)關(guān)系。在某次罕見(jiàn)接受媒體采訪(fǎng)時(shí),姜大昕就表示自己是一個(gè)“極端的i人”(即內向型人格),極少出現在鎂光燈下。

階躍星辰是一家“微軟系”的創(chuàng )業(yè)公司。公開(kāi)資料顯示,2007年,姜大昕加入微軟亞洲研究院任首席研究員,開(kāi)啟了在微軟長(cháng)達16年的職業(yè)生涯。作為數據挖掘和自然語(yǔ)言處理(NLP)領(lǐng)域的“大?!?,他在該領(lǐng)域的頂級刊物發(fā)表了近200篇論文。在微軟工作期間,他曾任微軟亞洲互聯(lián)網(wǎng)工程研究院副院長(cháng)和首席科學(xué)家,主導研發(fā)了微軟搜索引擎Bing、智能語(yǔ)音助手Cortana、微軟云Azure,以及辦公全家桶Microsoft 365。

ChatGPT的橫空出世,給姜大昕帶來(lái)了巨大的沖擊與震撼,也促使其離開(kāi)工作多年的老東家,開(kāi)啟創(chuàng )業(yè)之路?!拔乙庾R到ChatGPT是一個(gè)劃時(shí)代的技術(shù)變革。一定要自己下場(chǎng),以最快速、最靈活、最全面的方式來(lái)投身到變革中去?!碧峒盀楹坞x職創(chuàng )業(yè)時(shí),姜大昕說(shuō)道。

2023年4月,階躍星辰正式成立。憑借著(zhù)姜大昕在人工智能領(lǐng)域的多年深耕以及對人才的強大號召力,他在短時(shí)間內就聚集了多位人工智能界頂尖人才,核心創(chuàng )始團隊包括系統負責人朱亦博和數據負責人焦斌星。公開(kāi)資料顯示,朱亦博曾在微軟、字節跳動(dòng)、谷歌等公司工作過(guò),擁有多次單集群萬(wàn)卡以上的系統建設與管理實(shí)踐經(jīng)驗。焦斌星此前擔任微軟必應引擎核心搜索團隊負責人,負責利用數據挖掘和NLP算法優(yōu)化索引和搜索質(zhì)量。

“基礎模型+AI應用”兩條腿走路

創(chuàng )業(yè)一年后,階躍星辰在今年3月才“姍姍來(lái)遲”,正式對外發(fā)布了自研的大模型——Step系列通用大模型。該系列大模型包括Step-1千億參數語(yǔ)言大模型、Step-1V千億參數多模態(tài)大模型,以及Step-2萬(wàn)億參數MoE (Mixture of Experts,混合專(zhuān)家模型)語(yǔ)言大模型預覽版。

與此同時(shí),階躍星辰還發(fā)布了兩款To C的AI應用產(chǎn)品,分別是躍問(wèn)與冒泡鴨。其中,躍問(wèn)是一款定位為個(gè)人助手的AI聊天類(lèi)應用,冒泡鴨是一款由劇情和角色構成的AI開(kāi)放世界,主要服務(wù)用戶(hù)的娛樂(lè )和社交。

由此可以看出,階躍星辰走的是“基礎模型+AI應用”兩條線(xiàn)并行、所謂“雙輪驅動(dòng)”的大模型創(chuàng )業(yè)路線(xiàn)。在姜大昕看來(lái),模型和產(chǎn)品的關(guān)系就像是“靈魂”與“皮囊”,作為靈魂的模型更加有趣一點(diǎn),才能顯示出作為皮囊的產(chǎn)品的不同。因此,在打造更加智能的基礎模型上,階躍星辰一直不遺余力。

姜大昕曾公開(kāi)表示,自己是Scaling Law(縮放定律)的堅定信仰者。所謂Scaling Law,即隨著(zhù)模型大小、數據集大小和用于訓練的計算浮點(diǎn)數的增加,模型的性能會(huì )不斷提高,模型參數量決定模型智能水平的上限。因此,完成Step-1千億參數語(yǔ)言大模型的訓練后,階躍星辰又馬不停蹄地投入Step-2萬(wàn)億參數大模型的訓練工作。據了解,階躍星辰也是國內第一個(gè)公布萬(wàn)億參數MoE大模型的公司。

據了解, Step-1千億參數語(yǔ)言大模型在邏輯推理、中文知識、英文知識、數學(xué)、代碼方面表現出色,性能全面超越GPT-3.5。Step-2萬(wàn)億參數語(yǔ)言大模型聚焦深度智能的探索,參數量增長(cháng)了一個(gè)數量級,對算力、系統、數據、算法四個(gè)方面都提出了極高的要求,業(yè)內只有極少數公司能做到。業(yè)內認為,訓練萬(wàn)億參數模型體現了階躍星辰的核心技術(shù)能力,也說(shuō)明了公司探索通用人工智能的決心。

目前,階躍星塵的產(chǎn)品主要面向C端客戶(hù)。雖然在基礎模型方面擁有較強的技術(shù)實(shí)力,但公司也一直在加強AI應用產(chǎn)品方面的探索。在姜大昕看來(lái),技術(shù)不是一家公司的護城河,只能提供一個(gè)窗口期。在這個(gè)窗口期內,一定要構建公司產(chǎn)品的護城河。

而對于公司的融資情況,以及為何在融資方面如此低調,姜大昕則表示,階躍星辰的最終的目標是把模型訓出來(lái)?!叭斯ぶ悄茴I(lǐng)域確實(shí)有一批投資人是非常懂的,他們知道這是一個(gè)長(cháng)期且比較耗錢(qián)的項目,也愿意相信我們的技術(shù)實(shí)力?!苯箨空f(shuō)。

校對:楊立林

責任編輯: 高蕊琦
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